August 4, 2021

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Crew Dragon de SpaceX se convierte en la nave espacial de astronautas más antigua de Estados Unidos

El dragón de la tripulación de SpaceX se ha convertido oficialmente en la primera nave espacial de astronauta estadounidense jamás construida, rompiendo el récord de 84 días establecido por la misión Skylop-4 de la era Apolo hace casi medio siglo.

Crew Dragon fue capaz de batir ese récord muy rápidamente porque la NASA finalmente decidió hacer todo lo posible en su actual cohete Saturno y la experiencia de la nave espacial Apollo CSM, las capacidades de producción y el presupuesto del programa del transbordador espacial. Debe reciclarse de manera rápida y económica, debido a una amplia gama de compromisos, fallas presupuestarias y fallas de diseño, el equipo finalmente creó una nave espacial que es terriblemente compleja, insegura, solo parcialmente reutilizable y que admite la mayoría de las misiones, y Más caro para empezar que Saturno V.

El transbordador espacial fue finalmente una bestia para la restauración y la “reutilización”, a menudo requiriendo una extracción y reconstrucción casi completa y un extenso trabajo en la mayoría de los componentes de propulsión. Debido a esos serios defectos y una falla catastrófica de lanzamiento después de cinco años de lanzamiento, el transbordador no pudo acercarse a realizar su capacidad limitada pero aún robusta, que incluye una longevidad orbital máxima de un máximo de dos o más semanas.

Nave espacial Skylab-4 Command and Service Module (CSM) Febrero de 1974 EVA (NASA)
Crew Dragon, la creación personal de SpaceX, es ahora el nuevo poseedor del récord de la vida más larga de una nave espacial estadounidense. (NASA)

Como resultado, la NASA pasó de Saturno I, Saturno V y CSM, que lanzaron estaciones espaciales de un solo espacio, misiones espaciales grupales de varios meses y el programa Apolo, al ambicioso regreso espacial de la agencia a una nave espacial ancla que atrae a la agencia espacial tripulada. (León). En la defensa de la nave espacial, la NASA finalmente se unió a un esfuerzo internacional para construir la Estación Espacial Internacional (ISS), que fue apoyada por docenas de proyectos, introduciendo módulos críticos, componentes y misiones de distribución.

Sin embargo, si la NASA pudiera seguir el programa Skylab con Saturn y CSM, habría completado menos de 30 lanzamientos, en comparación con menos de 30 lanzamientos para construir una estación espacial ISS con un tamaño habitable similar a la ISS 2021.

Sin embargo, después de una suspensión desafortunada e innecesaria de 47 años, SpaceX, respaldado por la NASA, ha devuelto a la agencia espacial y a los Estados Unidos a su legado de empujar el sobre. Con 20 misiones de dragones de carga descargadas exitosas de la EEI en los últimos 9 años, todas las cuales han pasado un mes en órbita, la tercera nave espacial de lanzamiento Dragon de la tripulación de SpaceX ya ha superado el récord de EE. UU. De vida útil más larga y está lista para finalmente duplicarlo al final de la misión.

Los astronautas Crew-1 de Crew Dragon celebraron un hito en órbita (casi sin embargo) con Ed Gibson, uno de los tres astronautas que estableció el récord del Skylab-4 hace 47 años. Además, en una feliz coincidencia, Skylop-4 y SpaceX Crew-1 se lanzaron casi el mismo día, es decir, mañana (8 de febrero) es el regreso de la misión Skylop-4 y el 47 aniversario real de Splastown.

En agosto de 2020, SpaceX envió con éxito a dos astronautas de la NASA de regreso a la Tierra. (NASA / SpaceX)

Después de todo, todas las misiones operativas de Crew Dragon, la principal Crew-1 entre ellas, están programadas para pasar unos 180 días en órbita entre el lanzamiento y la reutilización. Primera nave espacial estadounidense (y primera nave espacial privada) Tratar Con tanto viaje espacial, aparentemente algo de incertidumbre y ninguna garantía de que este primer intento no se minimice, pero las probabilidades están a favor de SpaceX, la tripulación dejará la Dragon Capsule C207 ISS sin problemas y devolverá a salvo a sus cuatro astronautas en mayo. 2021. A la tierra.

Con dos hombres, el Crew Dragon flota a la Tierra bajo cuatro grandes paracaídas. (NASA / Bill Ingols)