mayo 17, 2021

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¿Cuánto tiempo se tarda en quemar los desechos espaciales? Aquí hay un gráfico útil

Si el Imperio Romano hubiera podido lanzar un satélite a una órbita terrestre relativamente baja, digamos a una altitud de aproximadamente 1.200 km (750 millas), solo ahora ese satélite estaría lo suficientemente cerca como para volver a caer a la Tierra. Si los dinosaurios hubieran lanzado un satélite a una órbita geoestacionaria de 36.000 km (23.000 millas) o más, todavía estaría allí hoy.

Solo hemos lanzado satélites * en realidad * desde 1957, y esos ejemplos muestran cuánto tiempo pueden estar los objetos en órbita. Con El creciente problema de los desechos espaciales en la órbita de la Tierra, Muchos expertos han enfatizado durante años que los operadores de satélites deben descubrir cómo deshacerse responsablemente de los satélites que faltan al final de sus vidas.

Agencia Espacial Europea (ESA) y Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos Espaciales (UNOOSA) Han colaborado en un nuevo gráfico para mostrar cuánto tardan los satélites a diferentes alturas en caer a la Tierra de forma natural.

Crédito: ESA y UNOOSA

El proceso natural de la órbita T puede ser relativamente rápido para los satélites de baja altitud – menos de 25 años – para los satélites que orbitan a decenas de miles de kilómetros de distancia, tardan miles de años en regresar.

La gravedad no tiene mucho impacto en el regreso de un satélite a la Tierra. El factor más importante para que los satélites reduzcan su órbita es la cantidad de tracción que enfrentan desde la atmósfera de la Tierra. Un satélite puede permanecer en la misma órbita durante mucho tiempo porque la fuerza gravitacional de la Tierra proporciona un equilibrio a la experiencia de los satélites de fuerza centrífuga en órbita. Para los satélites que orbitan fuera de la atmósfera, no hay resistencia al viento, por lo que, según la ley de inercia, la velocidad del satélite es constante, lo que da como resultado una órbita estable alrededor de la Tierra durante muchos años.

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“Según nuestras estadísticas, alrededor de 300 objetos regresan a la Tierra cada año y se queman en la atmósfera”, dijo Francesca Leticia, ingeniera de desechos espaciales de la ESA. Podcast sobre desechos espaciales. “Por debajo de los 500 km, como resultado de la atmósfera, la nave espacial podría retroceder en 25 años. A 800 km de la Tierra, se necesitan entre 100 y 150 años para regresar a la Tierra. “

Ledicia dijo que el mayor riesgo para los satélites más antiguos que no se están ejecutando actualmente es el riesgo de que exploten para formar más fragmentos o choquen con otros satélites, causando daños o destrucción y creando objetos adicionales en la órbita de la Tierra.

A fondo: Esto le sucede a las naves espaciales cuando vuelven a entrar en la atmósfera terrestre.

Esto significa que cuando lanzamos satélites al espacio, debemos considerar cómo se eliminarán al final de sus vidas, de lo contrario El área alrededor de la tierra La vieja y disfuncional nave espacial correrá el riesgo de colisión, explosión y la creación de enormes desechos espaciales.

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