September 20, 2021

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El antiguo ‘tiburón águila’ tenía alas como alas

Hace unos 93 millones de años, un extraño tiburón que se alimenta de plancton, a diferencia de cualquier otra criatura marina conocida, ahora se desliza ansiosamente por el océano usando sus largas aletas en forma de alas en el noreste de México, haciendo que su cuerpo sea más ancho que largo.

Los científicos anunciaron el jueves el descubrimiento de un fósil casi completo de un tiburón Aquilolamna Millerke, Que vivió durante el Cretácico, época en la que los dinosaurios dominaban la tierra.

Sus extraordinarias proporciones, aproximadamente 60 pies (1,9 m) y 50 pies (1,65 m) de la cabeza a la cola, asombraron a los científicos.

Hallan fósil del extraordinario tiburón Aquilolamna millerke en el noreste de México (Wolfgang Stinnesbeck / REUTERS)

El nombre Aquilolamna significa “tiburón águila”, un reconocimiento de sus delgadas aletas pectorales, que “actuaban principalmente como un estabilizador eficaz”, dice el arqueólogo romano Romain Wollo. Publicado en Science Journal.

“Se pueden usar muchos adjetivos para describir a este tiburón: inusual, único, inusual, extraño, diferente. Sí, este es el único tiburón que es más ancho que la longitud”, dijo Wallo, quien se asoció con Geosciences Rennes. Universidad de Rennes y Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas (CNRS).

“Aquilolamna es verdaderamente un ejemplo perfecto de la nueva morfología inesperada de un organismo extinto. Confirma que puede haber otras formas corporales y adaptaciones morfológicas pendientes a lo largo de la historia evolutiva de los tiburones”, dijo Vullo.

Así es como se compara con otros tiburones.

Como todos los tiburones y rayas y rayas relacionadas, Aquilolamna también tenía un esqueleto cartilaginoso. Tenía el cuerpo familiar en forma de torpedo y la cola de un tiburón, pero sus aletas pectorales eran completamente únicas. Según los investigadores, Aquilolamna parece ser un tiburón de natación lenta que se alimenta de plancton por filtración, como lo hacen hoy los tiburones ballena que comen plancton y los tiburones peregrinos.

El fósil, encontrado en el estado mexicano de Nuevo León, no reveló el mecanismo de filtrado de alimentos de Aquilolamna.

Rayas como las mantarrayas, con sus cuerpos aplanados y grandes aletas pectorales unidas hasta la cabeza, flotan en el agua como si estuvieran volando por el aire. Aquilolamna parece haber hecho algo similar.

“La locomoción de los rayos Manda era como volar bajo el agua, con los movimientos de sus poderosas aletas pectorales, las largas y delgadas aletas pectorales de Aquilolamna actuando como las alas de un planeador o vela”, dijo Wallo.

Aquilolamna vivía en mar abierto en una época en que los parientes del calamar eran conocidos por sus grandes conchas conocidas como reptiles marinos, mamás marinas, varios peces óseos y grandes tiburones. El tiburón depredador más grande de su ecosistema, Cretaxerina, mide seis metros (20 pies).

El grupo de peces que incluía a los tiburones apareció hace unos 380 millones de años, mucho antes que los dinosaurios.

Aquilolamna no es solo un tiburón inusual que nada en los océanos de la tierra. Los tiburones y sus parientes cercanos han adoptado muchas formas y tamaños. Prehistórico llamado Helicoprian, que tenía una boca en forma de espiral, prehistórico otro llamado Stethocanthus, que era una paleta con forma de lavandería y los extraños tiburones duende y aserrín de hoy.