September 25, 2021

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El corte de energía en Texas es menos de 500,000, pero la crisis del agua persiste durante la congelación profunda

La electricidad se restableció en más hogares y negocios en Texas el jueves después de que un devastador bombardeo este invierno hundiera la red eléctrica y dejara a millones de personas temblando de frío. Pero la crisis estaba lejos de terminar y muchos todavía necesitaban agua potable.

Menos de medio millón de hogares se quedaron sin electricidad, aunque los funcionarios de servicios públicos dijeron que aún podría ocurrir una oscuridad limitada.

El huracán dejó a más de 320.000 hogares y negocios sin electricidad en Louisiana, Mississippi y Alabama. Aproximadamente 70.000 cortes de energía duraron después de una tormenta de nieve en el este de Kentucky, mientras que 67.000 personas se quedaron sin electricidad en Virginia Occidental.

La nieve y el hielo se fueron a los Apalaches, al norte de Maryland y al sur de Pensilvania y luego al noreste. Little Rock, que igualó el récord de 1918, fue azotada por tormentas que hicieron retroceder 38 centímetros de nieve en el arco, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Se ha culpado al clima extremo por más de tres docenas de muertes, y algunas intentan mantenerse calientes. En el área de Houston, una familia murió debido al monóxido de carbono porque su automóvil estaba inactivo en su garaje. Una mujer y sus tres nietos murieron en el incendio, dijeron las autoridades, lo que puede deberse a la chimenea que utilizan.

Daño al agua potable

En Texas, el jueves, menos de 500.000 hogares y negocios se quedaron sin electricidad, frente a los tres millones del miércoles. El gerente de fase estatal, el Texas Electricity Reliability Council, dijo que las fallas restantes estaban relacionadas principalmente con el clima, en lugar de las fallas que obligaron a la red eléctrica a estabilizarse el lunes por la mañana.

Un letrero indica a los clientes que ingresan a una tienda conveniente que no tienen agua corriente. A los residentes de Arlington, Texas, se les pidió que conservaran y hervieran el agua después de la pausa. (Tom Fox / The Dallas Morning News / Associated Press)

“Mantendremos el reloj corriendo hasta que cada cliente recupere su energía”, dijo Dan Woodfin, director senior de operaciones informáticas de ERCOT.

Woodfin advirtió que las fallas rotativas pueden regresar si se necesita energía, pero se calentarán nuevamente, aunque no durarán hasta que se produzcan fallas a principios de esta semana.

Además de los problemas del estado, el clima afectó los sistemas de agua potable. Una cuarta parte de la población en el segundo estado más grande del país: las autoridades ordenaron a siete millones de personas que bebieran agua del grifo luego de que las bajas temperaturas récord dañaron la infraestructura y la plomería.

Toby Baker, director ejecutivo de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas, dijo que la presión del agua ha disminuido en todo el estado a medida que las líneas se congelan, y muchos residentes abandonan las tuberías con la esperanza de evitar que se congelen.

Greg Abbott, del gobierno, ha pedido a los residentes que cierren el suministro de agua a sus hogares, si es posible, para evitar el hacinamiento y mantener la presión sobre los sistemas municipales.

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, dijo que espera que los residentes de la cuarta ciudad más grande del país hiervan el agua del grifo antes de beberla hasta el domingo o el lunes.

Los hospitales cancelan algunas cirugías

En Austin, algunos hospitales experimentaron pérdidas en la presión del agua y, en algunos casos, en el calor.

“Debido a que es una emergencia en todo el estado, afecta a otros hospitales dentro del área de Austin. Medical Center, en un comunicado.

Un paciente está listo para ser trasladado al Centro Médico St. David’s South Austin. Más temprano el miércoles, los funcionarios del hospital dijeron que algunos pacientes serían trasladados a otros hospitales en el área después de que el edificio comenzara a perder calor debido a la baja presión del agua. (Frente Whitben / Austin American-Statesman / Associated Press)

En Houston Methodist, dos de sus hospitales comunitarios no tenían agua, pero trataron a pacientes, y la mayoría de las cirugías y procedimientos de emergencia fueron cancelados el jueves y viernes, dijo el portavoz Gale Smith.

Las salas de emergencia estaban congestionadas “porque los pacientes no podían satisfacer sus necesidades médicas en casa sin electricidad”, dijo Smith. Dijo que las tuberías de los hospitales metodistas se habían roto, pero que estaban siendo reparadas cuando sucedieron.

El campus principal del Texas Children’s Hospital en el Texas Medical Center y otra ubicación tenían baja presión de agua, pero el sistema tenía suficiente personal y suficiente agua para los pacientes y era “seguro y cómodo”, dijo la portavoz Jen Jacom.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) ha enviado generadores en apoyo de plantas de tratamiento de agua, hospitales y hogares de ancianos en Texas, así como miles de mantas y alimentos listos para comer, dijeron las autoridades. La Asociación de Restaurantes de Texas también dijo que coordinaría las donaciones de alimentos a los hospitales.

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El alcalde dimitió

Ahora, el ex alcalde de la ciudad de Colorado en Texas dijo que ya había renunciado cuando escribió una controvertida publicación en Facebook el martes.

Tim Boyd dijo que no era responsabilidad del gobierno local ayudar a los afectados por el frío sin electricidad. “Solo los fuertes sobrevivirán y los débiles formarán la iglesia”

Entre los que buscaban manuales, Boyd escribió que estaba “enfermo y cansado” y que la situación actual era “lamentablemente el producto de un gobierno socialista”.

Boyd eliminó su publicación, pero mantuvo los sentimientos en el mensaje de seguimiento. También escribió que su mensaje original fue publicado como ciudadano privado sin ser el alcalde de Colorado.

El padre John Satkowski a la izquierda y el diácono Bob Bonomi de la Iglesia Apostólica St. Paul en Richardson están sacando agua de la iglesia. (Tony Guterres / Associated Press)

“Solo publiqué una declaración de que no todos los que son demasiado perezosos para levantarse y defenderse, pero que tienen talento, deben manejar un manual”, dijo la publicación de seguimiento de Boyd.

Las tortugas fueron rescatadas del frio

Miles de tortugas marinas que no se han utilizado para las bajas temperaturas están siendo arrastradas frente a la costa de South Patre Island frente a la costa sur de Texas.

Mira | Cientos de tortugas marinas se refugian en el Centro de Convenciones de Texas para escapar del frío:

Voluntarios en la isla de South Patre, Texas, rescatan a unas 2.500 tortugas marinas que corrieron a tierra para escapar de las aguas heladas y ahora se están calentando en un centro de convenciones. 1:10

Ed Com, director gerente de la Oficina de Visitantes y Conferencias de South Patre Island, dijo que las tortugas estaban “frías”. Los animales fríos exhiben repentinamente reacciones hipotérmicas como el letargo, la incapacidad de moverse cuando la temperatura en el ambiente que los rodea desciende.

Los voluntarios han traído a 4.700 de ellos al centro de convenciones, donde se colocan en tanques y recintos antes de ser liberados cuando el clima se calienta.

Sin embargo, como demostró este usuario de tic-tac-toe el martes, los peces no se desempeñaron bien en sus tanques internos durante la oscuridad.

‘Condiciones peligrosas’ en Oregon

También hubo fallas relacionadas con el clima en Oregon, con algunos clientes sin electricidad durante casi una semana. Un supermercado de Portland arrojó sus alimentos perecederos en contenedores de basura, lo que provocó enfrentamientos entre jardineros y policía.

Maria Pope, directora ejecutiva de Portland General Electric (PGE), dijo que el daño al sistema eléctrico fue el peor en 40 años. En el punto álgido de la tormenta, más de 350.000 clientes estaban a oscuras en el área de Portland. Más de 100.000 personas en todo el estado se quedaron sin electricidad el jueves.

“Estas son las condiciones más peligrosas que hemos visto en la historia de PGE”, dijo Dale Goodman, director de operaciones de servicios públicos, ya que todos los clientes se negaron a predecir cuándo se restablecería la electricidad.

El miércoles se encontraron daños en una casa por un árbol caído en el lago Oreo, Oreo. Algunos residentes del estado han estado sin electricidad durante casi una semana debido al mal tiempo. (Amber Moore / Associated Press)

Las aplicaciones desde Minnesota hasta Texas permitieron que las persianas enrollables aliviaran la carga en las redes eléctricas filtradas. Southwest Powerpool, un grupo de 14 servicios públicos de vanguardia que van desde Dakota hasta Texas Funhand, dijo que los apagones continuos ya no eran necesarios, pero instó a los clientes a ahorrar energía hasta las 10 pm del sábado.

El clima también interrumpió los sistemas de agua en varias ciudades del sur, incluidas Nueva Orleans y Shreveport, donde los camiones de bomberos entregaron agua a los hospitales, lo que llevó a la estación de televisión KSLA de Shreveport a embotellar agua para los pacientes y el personal.

La electricidad se redujo a una instalación de Nueva Orleans que bombea agua potable desde el río Mississippi. Un portavoz de la Junta de Alcantarillado y Agua dijo que se utilizaron generadores en el lugar hasta que se restableció la electricidad.