September 25, 2021

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El diligente rover de la NASA ha descubierto hasta ahora

El diligente rover de la NASA es el primer piloto en Marte

La perseverancia tomó su primer impulso en el suelo de Marte el 4 de marzo.Crédito: NASA / JBL-Caltech

El diligente rover de la NASA estuvo ocupado durante el primer mes en la superficie de Marte. Del Valle de Jessero, Donde aterrizó la diligencia El 18 de febrero, hará la mayor cantidad de geografía posible: tomará fotografías de su entorno y analizará las rocas cercanas. Los científicos del equipo ya han determinado que muchas rocas son químicamente similares a las rocas volcánicas de la Tierra, y que el aire y el agua han erosionado algunas de ellas.

Kenneth Barley, geoquímico del Instituto de Tecnología de California en Pasadena y científico del proyecto de la misión, dijo: “Todo va bien hasta ahora. Él y otros describieron el progreso de la perseverancia en una reunión virtual de la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria el 16 de marzo.

Como estaba previsto, las principales pruebas científicas del rover tendrán que esperar unos meses más, mientras los ingenieros prueban constantemente su equipo científico y se preparan para el primer vuelo en helicóptero del mundo. Al final, la diligencia desplegará el arsenal de herramientas que incluyen una broca, una cámara de primer plano y varios sensores químicos. Para buscar señales de vidas pasadas Dentro de las rocas de Marte.

Mientras tanto, un equipo de científicos está tramando cómo un rover que lleva el nombre de la escritora de ciencia ficción Octavia Butler podría viajar desde su lugar de aterrizaje, lo primero que atrajo la diligencia de Zezaro a las rocas de 40 metros de altura del antiguo delta del río. Delba fue colocada junto a un río que fluye en Marte hace miles de millones de años, y si lo hubiera hecho, habría sido una tierra adecuada para la vida microbiana antigua. Pero un campo de arena traicionero se encuentra entre la diligencia y el delta, que el rover no puede cruzar. Los investigadores están debatiendo si conducir en sentido horario o antihorario alrededor de la duna de arena; Este último será un viaje corto, mientras que el primero irá junto a una variedad de acantilados interesantes.

El rover Navcom de Mars rover de la NASA

El rover ha estado tomando fotos de las rocas a su alrededor desde que aterrizó el 18 de febrero.Crédito: NASA / JBL-Caltech

Pero es probable que nada de esto suceda hasta principios de junio. Primero, la diligencia debe ir al lugar adecuado para poner a prueba el ingenio de su helicóptero. El sitio será un afloramiento rocoso no muy lejos de la ubicación actual del Rover. Allí, el rover baja el ingenio de su vientre, persigue una distancia segura y graba videos mientras el helicóptero se dirige al cielo marciano. Jim Bell, un científico planetario de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, que dirige uno de los equipos de cámara de Rover, dijo: “Esperamos con ansias esas históricas películas aéreas. Las pruebas de helicópteros son lo primero porque el ingenio vuela con el rover mientras está funcionando, lo que ayuda diligentemente a moverse por el terreno.

Hasta esa primera prueba de vuelo, prevista para las próximas semanas, el equipo de científicos explorará las rocas alrededor del lugar de aterrizaje. Hay rocas de colores más claros que salen del suelo oscuro inmediatamente alrededor del rover. Muchas de estas rocas, incluido un grupo de científicos llamados Mass y Yiko, utilizan instrumentación diligente basada en láser para determinar si son químicamente similares a las rocas basálticas de la Tierra formadas a partir de roca fundida. Esta herramienta limpia las rocas con un láser para evaporar áreas pequeñas y estudiar su composición química. A través de este análisis, los científicos pueden ver que Yigo muestra signos de retención de agua en sus minerales, dijo Roger Vince, geoquímico del Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México, que dirige el Grupo de Instrumentos Láser. Estos hallazgos están en línea con lo que los científicos esperaban de Jessero: el cráter puede contener rocas volcánicas en el suelo que podrían entrar en contacto con el agua con el tiempo.

Mias Rock es el primer aspecto de la curiosidad científica explorada por el diligente Marte de la NASA.

Mias es una de las rocas que se ha explorado diligentemente hasta ahora con la herramienta basada en láser. El rover determinó que era químicamente similar a las rocas basálticas de la Tierra.Crédito: NASA / JBL-Caltech

Muchas de las rocas alrededor del lugar de aterrizaje parecen haber sido talladas por fuertes vientos, incluido un objeto oscuro de forma extraña que los científicos han denominado “sello de puerto”, que se asemeja a un sello en una roca. El viento parece haber limpiado las rocas principalmente del noroeste, lo que corresponde a los patrones de viento clave que calculan los modelos de rotación global para Marte, dijo Bell.

Barley dijo que otra roca con un color más oscuro parecía estar rodeada de agua, no de viento. Sugiere que pudo haber caído al agua corriente, quizás al antiguo río que desemboca en Jessero o en su lago. “Esto es muy prometedor para nuestro estudio”, dijo.

Científicos diligentes han estado dando nombres informales a rocas, cráteres y otros objetos alrededor del lugar de aterrizaje en idioma navajo o dine. Siguiendo una tradición de los aterrizajes anteriores en Marte, los científicos eligen temas para los nombres basados ​​en los mapas geográficos de Gezero, que se dividen en secciones denominadas Parques Nacionales en la Tierra. La perseverancia tuvo lugar en las tierras tribales Navajo para descender a la sección en nombre del Monumento Nacional Cañón de Celli en Arizona. El ingeniero del equipo Rover, Aaron Yassi, es miembro de la Nación Navajo y ha encabezado el esfuerzo por coordinar los nombres. Por ejemplo, Mias significa Marte, una ortografía alternativa de la palabra “diligencia” de Yehko.

Después de la prueba del helicóptero, y antes de la diligente partida hacia el delta, el rover perforó su primer modelo de roca en la roca oscura y rota, que formaría la mayor parte del sitio del cráter Jessero. Los científicos aún no han determinado si esta roca es un volcán, pero si lo hace, podría ayudar a determinar la edad del suelo del cráter porque la roca fundida se descompone radiactivamente a un ritmo predecible y todavía se puede utilizar como reloj hasta la fecha.

Durante su misión, Diligence recolectará unos 30 tubos llenos de roca y barro marcianos y los colocará en la superficie de Marte, por lo que la misión futura es recuperarlos y dejarlos volar a la Tierra para su análisis, no antes de 2031. Este es el primer retorno de muestra de Marte existente.