junio 17, 2021

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El gusano fólico compartió activamente su hogar en una antigua convivencia.

Los científicos han encontrado ahora una rara evidencia fósil de una relación entre una especie canadiense hace 500 millones de años en las Montañas Rocosas canadienses.

Durante el período Cámbrico, dos tipos de animales solían compartir una casa bajo el fondo del mar, fósiles del depósito de esquisto de Burgess en el espectáculo del Parque Nacional Yoho en BC.

Este es uno de los ejemplos más antiguos en el registro fósil de simbiosis, una relación estrecha y a largo plazo entre las dos especies, dijeron científicos canadienses en un nuevo estudio.

Acerca de los gusanos de bellota

Dos gusanos de mar son una pareja diferente, cuyos parientes aún existen hoy.

El más grande de los dos es un gusano de bellota, con una cabeza en forma de bellota, un collar en su base y un cuerpo parecido a un gusano que le da forma fólica. Los especímenes fósiles miden unos cinco centímetros de largo y un centímetro de ancho, y se asemejan a la tapa de un mapa cartográfico.

No están asociados con gusanos parásitos como lombrices de tierra o lombrices intestinales. En cambio, son “hemicortatos” que están más estrechamente asociados con los arcos marinos y cordados, un grupo de animales que incluye a los humanos y otros animales como vertebrados.

El origen del gusano de la bellota no ha cambiado en más de 500 millones de años.

“Si tuviera una raza moderna a mi lado, las dos serían casi idénticas”, dijo Karma Nanglu, autor principal del nuevo estudio. Actas de la Royal Society b.

Nanglu, investigador postdoctoral en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural en Washington, D.C., trabajó en el estudio con Jean-Bernard Cron, arqueólogo de invertebrados en el Museo Real de Ontario en Toronto.

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En un estudio anterior, los gusanos bellota modernos excavaron madrigueras simples revestidas de moco, sus antiguos parientes cámbricos. Tubos elaborados y resistentes construidos a partir de una proteína llamada colágeno en el lecho marino.

Knock dijo que las tuberías pueden haber sido construidas como una estrategia de defensa para protegerlas de los depredadores que existían hace 506 millones a 508 millones de años en los mares poco profundos que crearon Burgess Shale.

Estos fósiles, encontrados en el depósito de Burgess Shale en el Parque Nacional Yoho en BC, muestran un tubo con dos especies de gusanos en su interior. (Jean-Bernard Coron / Museo Real de Ontario).

En un sitio de esquisto burdeos llamado Raymond Quarry, grandes tubos de gusanos de bellota contienen varios gusanos de bellota que pueden haber cooperado en la construcción.

Los investigadores sugirieron que pueden ser adolescentes en una casa construida por un adulto, pero no hay evidencia obvia de eso.

Acerca de los gusanos de Bristol

También había pequeños compañeros de habitación de otra especie en los tubos: gusanos del tamaño de una aguja de coser (incluidas sus espinas).

Los gusanos de Bristol, conocidos por los científicos como polisemillas, son en realidad parientes de las lombrices de tierra y están entrelazados con segmentos, cada uno con un par de espinas. Hay más de 10,000 especies modernas en algunas formas y tamaños similares a los pequeños gusanos fósiles que se encuentran en la antigua bolsa de gusanos de bellota.

Curiosamente, los gusanos de Bristol de hoy en día viven en los cuerpos de desagradables ardillas, madrigueras, tubos, conchas o incluso muchos animales, e incluso se ha informado que viven con gusanos de bellota, dijo Nanglu.

Utilizar un apartamento construido por otro animal es “el tipo de convivencia más común”, dijo.

No está claro qué obtienen los gusanos de bellota de la relación. Las dos especies no tienen partes especiales del cuerpo y dependen la una de la otra como un animal confiable.

Los investigadores concluyeron que se trataba de una relación “temprana”, en la que solo los gusanos de Bristol se beneficiaban, pero los gusanos de bellota no se veían afectados.

Karma Nanglu, el autor principal de este estudio, se ve durante un viaje a Burgess Shale en 2014. Los fósiles del nuevo estudio se recolectaron durante viajes anteriores a un sitio llamado Raymond Quarry. (Joe Moysook)

Descubrimiento de fósiles ‘más allá de la suerte’

Nanglu dijo que el descubrimiento es emocionante porque hay poca evidencia de comportamiento en el registro fósil.

“La interacción entre las criaturas que están perfectamente conservadas en la roca está más allá de la suerte”, dijo Nanglu. “Entonces, la segunda cosa es … esto no es una conexión entre dos fósiles, son fósiles instantáneos. Estas partes son dos grupos de animales muy raros que se encuentran preservados en este tipo de detalle elegante”.

Esto se debe a que los fósiles tienden a proteger cosas duras como huesos y conchas, y los fósiles de animales de cuerpo blando son raros.

El nuevo estudio fue financiado por la Cooperativa Postdoctoral Peter Buck Deep Time en el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural y el Consejo de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá.

El profesor Leaf Tapanila, director del Museo de Historia Natural de Idaho, examina la evidencia fósil de interacciones animales. Llamó a los fósiles de gusanos “un descubrimiento notable” y dijo que la evidencia de su fusión era “bastante audaz”.

Aunque son raros, este no es el ejemplo más antiguo ni el único de coexistencia que se haya encontrado en los fósiles del Cámbrico. En 2017, científicos del Museo de Historia Natural de Londres 520 millones de fósiles de gusanos de mar de China se han relacionado con pequeños gusanos.

Tabanila también descubrió Fósiles dejados por gusanos que viven en los esqueletos de coral De un período ligeramente posterior, Ardovícico. Pero dijo que la cooperación en el nuevo estudio es diferente y proporciona evidencia de que es un tema complejo para los tipos de interacciones que espera en el ecosistema.

“Ver a los animales en estrecho contacto, vivir en un lugar común … todavía significa una especie de cooperación entre los dos animales, que creo que es aún más misteriosa”, dijo.

“Como muchas cooperativas, ¿se ayudan mutuamente a crear recursos? Alguien puede encontrar un fósil en el futuro … que nos permitirá explorar más ese misterio”.