mayo 17, 2021

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La atmósfera de la Tierra puede crear un “huracán espacial”

Hay huracanes en el espacio.

Los investigadores que analizaron los datos de archivo han encontrado evidencia de un fenómeno previamente desapercibido: una gran circulación de plasma sobre el polo norte de la Tierra. El “huracán espacial”, como lo llama el equipo científico, sopló durante horas, lloviendo electrones en lugar de agua.

“Hasta ahora, no está claro si hubo incluso huracanes de plasma espacial, por lo que es increíble probar esto con una observación tan sorprendente”, dijo Mike Lockwood, científico espacial de la Universidad de Reading en el Reino Unido. Comunicado de prensa.

Esta perturbación, capturada en datos satelitales desde 2014, se parecía y se comportaba como un huracán en la Tierra. Pero esta tormenta giratoria tenía una masa de plasma de 1.000 km, varios cientos de kilómetros por encima del Polo Norte. El huracán espacial giraba en la dirección opuesta, con varias armas giratorias, y tardó casi ocho horas en descomponerse gradualmente.

A diferencia de las tormentas geomagnéticas, que ocurren por una fuerte actividad solar y variaciones en el viento solar, este fenómeno ocurre durante períodos de baja actividad solar y geomagnética.

“El huracán vertió gran energía y velocidad en la ionosfera a pesar de las condiciones muy tranquilas”, escribió el equipo. Su artículo publicado en Nature Communications. “Las observaciones y simulaciones revelan que un huracán espacial está formado por una reconexión magnética constante de lóbulos de alta latitud y una serie de campos magnéticos planetarios orientados al norte y densidades y velocidades de viento solar muy bajas durante un período de varias horas”.

Sin embargo, Lockwood dijo que estos huracanes espaciales deben crearse transfiriendo la energía y las partículas cargadas de un viento solar extraordinariamente grande y rápido a la atmósfera superior de la Tierra.

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Planificación de un huracán espacial y su mecanismo generador en un estado geomagnético muy silencioso. Crédito King-Hee Zhang, Universidad de Shandong, Y otros.

Los astrónomos han detectado huracanes en Marte, Saturno y Júpiter, que son similares a los huracanes terrestres en la atmósfera inferior. Hay “huracanes solares”: los gases del sol giran en formas profundas y aterradoras hacia la atmósfera del sol, que puede ser tan ancha como varios rayos de la Tierra.

Pero no se han reportado huracanes espaciales como el capturado en 2014 en la atmósfera superior de otros planetas de nuestro sistema solar. Las estructuras espirales de la aurora, también conocidas como espirales aurorales, aunque se encuentran sobre la tierra, no son inusualmente intensas y no tienen las características similares de un huracán típico.

En Saturno, la nave espacial Cassini de la NASA tomó imágenes de alta resolución de una corriente en chorro hexagonal en la atmósfera de Saturno. Crédito: NASA / JBL-Caltech / SSI / Hampton

Los investigadores dijeron que la ocurrencia de un huracán espacial durante un período de baja actividad geomagnética puede ser más común en nuestro sistema solar y más allá.

“Los campos magnéticos y de plasma en la atmósfera de los planetas están en todo el universo, por lo que los descubrimientos deberían ser que los huracanes espaciales son un fenómeno generalizado”, dijo Lockwood.

Este hallazgo también destaca la importancia del monitoreo avanzado del clima, que puede interrumpir los datos de las señales de GPS y otros sistemas satelitales.

El equipo incluye a científicos de China, Estados Unidos, Noruega y el Reino Unido, utilizando observaciones realizadas por cuatro satélites DMSP (Defense Weather Satellite Project).