September 25, 2021

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La “minimoon” de la tierra está a punto de dejarnos para siempre

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El verano pasado, la tierra tomó una luna nueva. No, no te perdiste de verlo en el cielo nocturno, se llama “minimoon”. La gravedad de la Tierra pasa ocasionalmente a través de rocas espaciales, manteniéndolas en órbita irregular antes de volar. Con el llamado 2020 SO, esto es más que volver a casa. Los científicos han confirmado que el 2020 SO es en realidad un cohete propulsor descartado de la década de 1960, pero no se queda aquí. Según los astrónomos, el último satélite de la Tierra El primero se va a convertir en satélite Se prepara para deslizarse hacia la tenue negrura del espacio.

Llamarla mini-luna puede parecer un poco engañoso, pero la definición aceptada no significa necesariamente que ocurra de forma natural. 2020 SO realizó su primera misión cercana a la Tierra en diciembre, un día antes de que la NASA confirmara que en realidad era un cohete centauro perdido hace mucho tiempo. Después de recorrer la Tierra, 2020 SO tomó una larga órbita elíptica más allá de la órbita de la Luna, que ahora regresa a casa para una vista final antes de regresar a casa.

Los científicos saben que hay algo que ver con 2020 SO Apareció en telescopios en septiembre pasado.. La pendiente orbital del objeto era casi idéntica a la de la Tierra y se movía mucho más lento que el asteroide más cercano a la Tierra. Inicialmente, los espectadores especularon que el 2020 SO era en realidad un propulsor de cohete centrífugo del módulo de aterrizaje robótico de la luna Surveyor 2, que se estrelló trágicamente en la superficie lunar debido a un motor defectuoso. El tamaño estimado del SO 2020 es de 21 a 46 pies (6,4 y 14 metros) para competir con el propulsor centrífugo. El Centaur-de Booster tenía 41,6 pies (12,68 metros) de altura.

Cohete Centaur durante el lanzamiento del Surveyor 1 de 1966. Surveyor 2 usó el mismo modelo de cohete, que finalmente se convirtió en el SO 2020.

Mientras estudiaba el SO 2020, se descubrió que la NASA había emprendido varios enfoques previos a la Tierra. Se acercó a 1966 (poco después de su lanzamiento) y nuevamente en 1971. Esto ayudó a la empresa a reducir la identidad del objeto.

Los astrónomos predicen que para el 2 de febrero de 2020 SO habrá cruzado 140.000 millas (220.000 kilómetros). Está a medio camino entre la Tierra y la Luna, mucho más lejos que la última órbita. Después de este pase, 2020 SO tomará suficiente fuerza de la honda gravitacional para escapar de la atracción gravitacional de la Tierra. Está limitado únicamente por la fuerza gravitacional del sol y, por lo tanto, no es muy probable que vuelva a bendecirnos con su existencia. Tanto tiempo, 2020 SO.

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