junio 16, 2021

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Las galaxias mega-satélite conducen a pilas de naves espaciales de reacción en cadena

A Nuevo reporte Dos investigadores canadienses señalan el creciente riesgo de los desechos espaciales. Las nuevas megagalaxias de decenas de miles de satélites de comunicaciones podrían representar un nuevo tipo de peligro que, en última instancia, podría tener un impacto en otros satélites, los astronautas, nuestra capacidad para utilizar el espacio y el clima.

Recientemente, la caída incontrolada de un gran cohete propulsor chino desde el espacio atrajo la atención mundial y nadie pudo predecir dónde chocaría contra la Tierra. Afortunadamente, es Bajó En el Océano Índico y nadie resultó herido. Es solo un refuerzo.

Pero la cantidad de material (satélites, impulsores descartados y otros desechos en la órbita de la Tierra) es enorme. Este nuevo informe advierte que con programas como la galaxia satélite SpaceX Starling, el problema de los desechos espaciales podría acercarse a un punto de inflexión crítico.

Hablé con el astrónomo Aaron Foley de la Universidad de Columbia Británica, quien fue coautor de un nuevo estudio con el erudito legal Michael Pierce.

Los satélites SpaceX Starling se ven en el cielo sobre Dinamarca, el 21 de abril de 2020. (Ritzow Sconfix / Mats Glass Rasmussen vía Reuters)

Me dijo: “En este momento, Starling tiene la aprobación total dentro del marco legal actual para lanzar 12,000 satélites, y quieren poner 30,000, por lo que habrá 42,000 satélites. Solo en Starling, habrá más satélites en el cielo que allí. son estrellas desnudas y desnudas “.

Eso no es todo. Otros tienen planes similares, incluidos OneWeb, Amazon, Telesat y GW, una empresa estatal china.

Estos asombrosos satélites constituyen más que el número total de objetos que orbitan la Tierra en la actualidad y orbitan el planeta a una altitud de unos 750 km en la órbita terrestre baja.

Un problema con estas galaxias masivas es la contaminación visual que causan en el cielo nocturno. Es posible que incluso los haya visto: puede ver las cadenas de estos satélites que se mueven rápidamente en las condiciones adecuadas.

Cerca de 19 satélites Starling fueron filmados por el Laboratorio Interamericano después del misil en noviembre de 2019. Muchos astrónomos están preocupados por lo que decenas de miles de satélites nuevos afectarán sus observaciones. (Nacional Óptico-Infrarrojo de NSF)

Los astrónomos no están contentos con esto, y algunos grupos han pedido acciones legales para detener a Starling y sus rivales. Los científicos prefieren ver galaxias reales en lugar de una galaxia de satélites que pueden atravesar la estructura de visión del telescopio y destruir fotos del universo.

Pero Aaron ha señalado que la falsificación puede ser un gran problema. A medida que se colocan más objetos en órbita, es más probable que colisionen con otros satélites de trabajo, los astronautas que trabajan en el espacio y los que están en tierra cuando los objetos salgan de la órbita.

Los nuevos satélites lanzados por SpaceX y otras compañías no arrojaron Willie-Nilly. Se colocan en órbita cuidadosa para minimizar los riesgos de colisión, y los satélites modernos están diseñados para orbitar cuando mueren, sin caer en los desechos espaciales. Las empresas espaciales comerciales deben tener planes para hacer esto de una manera organizada y segura. Todo es bueno y responsable.

Pero la falsa preocupación es la posibilidad y las implicaciones de los accidentes. Los desechos espaciales aleatorios o incluso los meteoritos pueden desactivar estos satélites, interrumpiendo sus cuidadosas órbitas y sus planes de desintegración. La gran cantidad de estos nuevos satélites aumenta el riesgo.

El 11 de noviembre de 2019, un video de SpeaksX muestra un cohete Falcon explotando en órbita con 60 satélites Starling. (SpaceX)

Esto conducirá a un desastre incontrolable. Debido a que las velocidades relativas son tan rápidas en el espacio, los objetos que corren uno hacia el otro se convierten en bits, y esos bits exacerban el problema. Con cada colisión, se agregan más escombros, lo que aumenta aún más el riesgo de convertirse en una capa descontrolada de conflictos que podrían convertir los valiosos bienes raíces de la órbita terrestre baja en increíblemente peligrosos.

Otra posible consecuencia de esta galaxia satélite levantada por Fake y Pierce es que, incluso sin accidentes, estos miles de satélites han envejecido y decaído, provocando el impacto de este clima lluvioso de satélites muertos.

Cuando un objeto se quema fuera del espacio, no desaparece por completo. Los satélites a menudo están hechos de aluminio y el material permanece a gran altura durante un período de tiempo. Las partículas de aluminio a gran altitud se han propuesto como una de las técnicas de geoingeniería, en la que las partículas reflejan la luz solar de regreso al espacio y enfrían la atmósfera.

SpaceX es una de varias empresas que planifican galaxias satélite, cada una de las cuales contiene decenas de miles de satélites. (Cielo arriba)

Ya existe oposición a la idea de hacer geoingeniería deliberadamente. Los satélites caídos podrían desencadenar una experimentación descontrolada en la atmósfera de la Tierra.

Fake me dijo: “Es más que nuestra capacidad para comprender qué tipo de mecanismos reguladores se necesitan para garantizar que el desarrollo del espacio se realice de forma segura y sostenible”.

“Antes de que la galaxia pueda estar completamente estructurada, necesitamos ponerla en orden y seguir adelante. Necesitamos pensar en cómo podemos controlar todo el sistema de satélites, a nivel internacional, más allá de pensar simplemente satélite por satélite”.

Esperamos que algún día no llegue el punto en que tengamos que cambiar la canción infantil por “Twinkle Twinkle Little Starling”.

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