September 25, 2021

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Las ofertas de turismo espacial

En la nueva industria del turismo espacial, la oferta de Blue Origin (la empresa de Jeff Bezos, el creador de Amazon), a más de dos millones de dólares por plaza, es la opción que pudiéramos calificar de superlujo. En contraste Virgin Galactic ofrece paquetes muy similares a una décima parte de ese coste. Space X, la compañía de Elon Musk, lleva años de ventaja a sus competidores.

Virgin fue una de las primeras empresas que apostó por el reto del nuevo turismo, a precios asequibles. No en vano su fundador, Richard Branson, había creado previamente la aerolínea de bajo coste del mismo nombre. Inicialmente, Virgin Atlantic operó con éxito sus vuelos trasatlánticos, pero los últimos diez años sus resultados entraron en números rojos, hasta que en el 2020 la pandemia acabó de hundirla, forzándola a presentar un concurso de acreedores en el verano de 2020. Pero para entonces, Branson ya estaba inmerso en su nueva aventura, esta vez con la mirada puesta mucho más arriba de la cota a la que volaban sus aviones.

El modelo actual es una mejora de aquel prototipo. Se construyeron dos unidades, pero una se estrelló hace cinco años durante un vuelo de prueba. Se supone a causa de un error humano, al desplegar prematuramente el sistema de frenado. El vehículo se desintegró en pleno vuelo. Uno de sus pilotos pudo saltar en paracaídas; el otro falleció en el impacto contra el suelo.