September 18, 2021

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Las ondas de radio toman una fotografía del lugar de aterrizaje del Apolo 15 desde la Tierra

La nueva imagen de radar del lugar de aterrizaje del Apolo 15 está relacionada con características lunares clave. Crédito: Sofia Dacnello, NRAO / GBO / Raytheon / AUI / NSF / USGS.

Puede parecerse a su foto espacial habitual, pero es más que llamativa. Esta impresionante imagen del lugar de aterrizaje del Apolo 15 no fue tomada por un instrumento óptico como una cámara, sino por ondas de radio que golpean la superficie de la luna a través de un telescopio de radar.

En la imagen, puede ver a Hadley Riley, el canal de ancho de banda que atraviesa el medio. Se formó hace millones de años cuando las tuberías de lava colapsaron durante un tiempo en que la luna todavía estaba activa como volcán. Un cráter llamado Hadley C, que mide 6 kilómetros (3.7 millas) de diámetro, lo adivinaste.

Imagen de radar GPT-VLPA de la región donde aterrizó el Apolo 15 en 1971. Crédito: NRO / GPO / Radion / NSF / AUI.

Lo sorprendente de esta foto es su asombrosa resolución, que puede resolver 5 metros de pequeños objetos desde una distancia de 384.000 kilómetros (239.000 millas).

Debido a que la Tierra tiene una atmósfera densa y un sistema meteorológico activo, esto puede ser un desafío para obtener imágenes de cosas con un telescopio óptico normal. Por esta razón, los científicos suelen instalar sus telescopios a gran altura, en una montaña. Un ejemplo de ello es el telescopio Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (Alma), encaramado en una meseta de 5.000 metros en Chile.

Pero si usa ondas de radio, la interferencia es muy baja. Durante los últimos dos años, los científicos del Laboratorio Nacional de Radioastronomía (NRAO) de los Estados Unidos han estado experimentando con tecnología de imágenes de radio que puede tomar instantáneas astronómicas de la Tierra. El beneficio de su trabajo Telescopio Green Bank (GPT) En West Virginia, el radiotelescopio estéreo completo más grande del mundo.

El telescopio está equipado con un potente transmisor que transmite ondas de radio a la plataforma de aterrizaje del Apolo 15. Las ondas reflejadas que saltan de la superficie lunar fueron detectadas por la línea de base más larga continental de NRAO (VLBA). Este método fue decodificado para crear una imagen de alta resolución del sitio, y los resultados hablan por sí mismos.

Lo sorprendente es que vemos la punta del iceberg de lo que puede hacer este tipo de tecnología. Los investigadores planean medir esta evidencia con un transmisor muy poderoso, que le permitirá capturar pequeños objetos que pasan por la Tierra o incluso dentro del sistema solar. Las lunas de Júpiter.

“El sistema planeado será un gran avance en la ciencia de los radares, que nunca verá características del sistema solar desde la Tierra”, dijo Karen O’Neill, directora del sitio del Laboratorio Green Bank.