September 18, 2021

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Los equipos de rescate están buscando a más de 200 personas que desaparecieron después de las catastróficas inundaciones en el norte de la India.

Los rescatistas indios buscaron el lunes a más de 200 personas después de que una sección del distante glaciar del Himalaya se rompió, se rompieron puentes, se rompieron presas y se envió agua, rocas y escombros de construcción desde un valle montañoso.

La catástrofe del domingo debajo de Nanda Devi, el segundo pico más alto de la India, destrozó el pequeño proyecto hidroeléctrico de Rishikanga y dañó uno grande debajo del río Tuliganga que estaba construyendo la estatal NTPC.

Hasta ahora se han recuperado dieciocho cuerpos, dijeron las autoridades.

La mayoría de los desaparecidos eran personas que trabajaban en dos proyectos, muchos de los cuales se están construyendo en las colinas de Uttarakhand como parte del desarrollo.

“Hasta ahora, unas 203 personas están desaparecidas”, dijo el ministro principal, Trivendra Singh Rawat.

Mohammad Barouk Assam, profesor asistente de glaciares e hidrología en el Instituto Indio de Tecnología en Indore, dijo que un glaciar colgante se había roto un hueso.

“Nuestra hipótesis actual es que los escombros debajo del glaciar (agua acumulada en el hielo) se liberaron cuando la masa de la roca glaciar colapsó”, dijo.

‘Todo golpeado’

Los videos vistos en las redes sociales mostraron cómo el agua subía a través de un pequeño sitio de presa, arrastrando equipos de construcción y derribando pequeños puentes.

“La gente, el ganado y los árboles han sido destruidos”, dijo a los medios Sangram Singh Rawat, ex concejal de la aldea de Raini, el sitio más cercano al proyecto Rishikanga.

La catástrofe ocurrió el domingo debajo de Nanda Devi, el segundo pico más alto de India. (Noticias CBC)

Los expertos dijeron que hubo fuertes nevadas en el área de Nanda Devi la semana pasada y que algo de nieve pudo haber comenzado a derretirse y provocar una avalancha.

Los rescatistas se concentraron en perforar un largo túnel en el sitio del proyecto hidroeléctrico Tapovan Vishnugot, donde NTPC construirá cinco kilómetros cuesta abajo, donde se cree que quedan atrapados unos 30 trabajadores.

Los restos de una presa dañada al otro lado de un río en Tapovan, en el distrito de Samoli, atravesaron el área después de una inundación. (Sajjad Hussain / AFP / Getty Images)

“Estamos intentando abrir el túnel, que tiene una longitud de unos 2,5 km”. Dijo el jefe de la policía estatal, Ashok Kumar. Los rescatistas habían entrado 150 metros en el túnel, pero el avance de los escombros y el lodo estaba disminuyendo, dijo.

Otro funcionario dijo que hasta el momento no había habido contacto de voz con nadie en el metro. Se utilizó equipo pesado y un grupo de perros voló hasta el lugar.

Los esfuerzos de rescate continuaron el lunes para salvar a 37 personas después de que una sección del glaciar en India se rompió, chocando con dos plantas hidroeléctricas el domingo para eliminar el agua y los escombros. (Associated Press)

El domingo, 12 personas fueron rescatadas de otro pequeño túnel.

Uttarakhand es propensa a inundaciones y deslizamientos de tierra y el desastre ha exigido una revisión de los proyectos de energía en montañas ambientalmente sensibles por parte de activistas ambientales. En junio de 2013, 6.000 personas murieron en inundaciones catastróficas causadas por las lluvias monzónicas registradas.

Los miembros del equipo de rescate están trabajando fuera de un túnel en Tapovan, en el estado norteño de Uttarakhand. (Reuters)

Grupos ambientalistas han culpado a las actividades de construcción en las montañas.

Himanshu Thackeray, coordinador de la Red de Represas, Ríos y Pueblos del Sur de Asia, dijo que había recomendaciones claras del gobierno contra el uso de explosivos con fines de construcción. “Se han producido violaciones”.

El desastre también plantea interrogantes sobre la resistencia de las represas.

“Las presas pueden soportar una fuerza tremenda. No fue un monzón, fue muy pequeño”.