September 24, 2021

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Los investigadores han descubierto una nueva especie de ballena en el Golfo de México

Esta foto, tomada el 26 de marzo de 2009, muestra una ballena azul nadando en aguas profundas frente a la ciudad de Mirza, en el sur de Sri Lanka.

Los investigadores dicen que se ha descubierto una nueva especie de ballena en el Golfo de México.

Según un artículo publicado en el periódico Ciencia de los mamíferos marinos, Una ballena previamente identificada como la ballena del orgullo es en realidad parte de una nueva especie de ballena, que los científicos ahora llaman ballena de arroz.

Los científicos han estado monitoreando a este animal en particular desde finales de la década de 1990, pero solo ahora han determinado que la ballena es completamente única.

Algunas de las características de la ballena arrocera son las siguientes:

  • Crecimiento de hasta 42 pies en promedio
  • Puede pesar hasta 60,000 libras
  • Al igual que las especies hermanas, tienen tres crestas en la mandíbula superior.

Originalmente se pensó que la ballena de arroz era una ballena paulina. Si bien hay más de 80 especies diferentes de ballenas, se sabe que las ballenas barbadas son las criaturas más grandes de la tierra y contienen más de una docena de especies diferentes. Algunas ballenas barbadas comúnmente conocidas incluyen ballenas grises, ballenas azules y jorobadas.

Los huesos de la nueva especie fueron probados por primera vez por investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en 2008, y la NOAA dijo que era la primera vez que los datos genéticos de la ballena se obtenían de muestras recolectadas por las pesquerías de la NOAA.

La NOAA dice que si los investigadores pueden reunir suficiente evidencia científica para describir una nueva especie porque se necesita tiempo para identificar una nueva especie, recibirá un nombre latino y un “nombre común”.

“El nombre de la ballena de Rice es en memoria del famoso biólogo estadounidense Dale Rice, quien tiene 60 años de distinguida carrera en la ciencia de los mamíferos marinos. Reporte.

La NOAA explicó que, aunque la ballena tenía características únicas que la distinguían de organismos similares, los datos genéticos finalmente permitieron a los investigadores confirmar el nuevo descubrimiento.

Otro factor que llevó al descubrimiento fue el estudio del cráneo de ballena de Rice después de que fuera encontrado atrapado cerca del Parque Nacional Everglades en Florida.

Según los investigadores, varias diferencias morfológicas en el cráneo, combinadas con datos genéticos, fueron suficientes para diferenciar a la ballena en una especie completamente única.

La NOAA dice que la nueva ballena está actualmente protegida por la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

La NOAA estima que menos de 100 de estas ballenas están en peligro, poniéndolas en peligro.