September 24, 2021

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Nueve muertos y 140 desaparecidos en inundaciones de glaciares en el norte de India

Las autoridades indias iniciaron una búsqueda el domingo después de que un glaciar de montaña se rompió, causando inundaciones masivas y escombros que cayeron en dos presas y dañaron varias casas. Al menos nueve murieron y 140 están desaparecidos.

Una sección del glaciar Nanda Devi se inundó el domingo por la mañana en el área de Tapovan en el estado norteño de Uttarakhand. Un video compartido por las autoridades y tomado desde la ladera de una colina empinada muestra una pared de agua que se eleva en una de las presas y se rompe en pedazos con poca resistencia antes de rugir cuesta abajo.

La central hidroeléctrica de Rishikanga fue destruida, mientras que la central hidroeléctrica de Tuliganga resultó dañada, dijo Vivek Pandey, portavoz de la Policía Fronteriza Indo-Tibetana paramilitar. Ambos están ubicados en el río Alaknanda, que fluye desde el Himalaya hasta el Ganges.

Pandey dijo que al menos 16 trabajadores estaban atrapados cerca de un túnel en el proyecto Tulikanga. Dijo que faltaban otros 140 trabajadores de las dos fábricas.

Aquí hay una vista del Proyecto Hidroeléctrico Tulikanga, que está lleno de escombros después de que se rompió una sección del Glaciar Nanda Devi. (Associated Press)

Se han recuperado nueve cuerpos hasta el momento en que se intensifican las operaciones de rescate, dijo el oficial de policía Surjeet Singh.

El portavoz del gobierno, Ravi Bejaria, dijo que algunas casas también resultaron dañadas por las inundaciones.

Las autoridades dijeron que el agua, el suelo y otros escombros atrapados detrás del iceberg fueron enviados al fondo de la montaña y a otros cuerpos de agua. Se recomendó a las personas que vivían a orillas del río Alaknanda que se trasladaran a lugares más seguros de inmediato.

Las otras presas se han vaciado hacia abajo

Las autoridades cerraron dos represas populares en las orillas del Ganges y evacuaron dos represas debajo del río para evitar que las inundaciones lleguen a Haridwar y Rishikesh, donde se han detenido todas las actividades de navegación. En el Himalaya hay una cadena de proyectos de energía en el río Alaknanda y sus afluentes.

La policía investigó la inundación repentina después de una rotura en el iceberg de Nanda Devi, que envió escombros sobre puentes, carreteras y dos presas en el norte de India. (AFP a través de Getty Images)

“Escuchamos que se había roto un iceberg y la gente temía que el nivel del agua subiera”, dijo el príncipe Chawla, propietario del barco en Rishikesh. “Pero por ahora, el nivel del agua no es muy alto aquí”.

El jefe de policía de Uttarakhand, Ashok Kumar, dijo que las autoridades alertaron de inmediato a los residentes que vivían en el área y los evacuaron a lugares más seguros.

Se puede ver a los agentes de la policía fronteriza indo-tibetana acudiendo al rescate después de que una sección del glaciar Nanda Devi se rompió en el área de Tapovan en el estado norteño de Uttarakhand. (Policía Fronteriza Indo-Tibetana vía Associated Press)

El primer ministro Narendra Modi dijo en un tuit que estaba “monitoreando constantemente la desafortunada situación”. Añadió: “India apoya a Uttarakhand, donde la nación reza por la seguridad de todos”.

En 2013, las fuertes lluvias en Uttarakhand provocaron deslizamientos de tierra e inundaciones, arrasaron miles de casas y carreteras y cortaron las comunicaciones en muchas partes del estado.